Vous souhaitez connaître l’histoire et le processus de production du sel, un des plus célèbres produits du terroir de l’île de Ré ?
Visitez les marais salants et la Coopérative des Sauniers de l’île de Ré à Ars-en-Ré.

Les marais salants, c’est quoi ?

Parfois appelés salins, les marais salants sont des exploitations destinées à la récolte du sel de l’île de Ré.
Cette activité, la saliculture, est réalisée par des sauniers.
En France, la saliculture est très présente sur la côte atlantique, notamment en Charente-Maritime (île de Ré, Oléron) en Vendée (Noirmoutier, Marais breton, marais d’Olonne) et en Bretagne (Guérande, golfe du Morbihan, Batz-sur-Mer).

Histoire des salines de l’île de Ré

Comme l’ostréiculture, la saliculture est sur l’île de Ré une pratique ancestrale transmise de génération en génération.
Les producteurs de sel rhétais étaient déjà présents au Moyen âge et le secteur connut un grand essor au XIXe siècle, lorsqu’il y avait plus de 1000 sauniers sur l’île.
Actuellement, on en compte une centaine.
Bien que la production de sel ne soit plus le poumon de l’économie rhétaise qu’il était autrefois, elle constitue encore aujourd’hui une activité importante, préservée et caractéristique de l’archipel charentais.

culture marais salant ile de ré

La culture des marais salants

Sur l’île de Ré, les marais salants se présentent sous la forme de bassins plus ou moins vastes creusés dans l’argile.
Cette technique naturelle permet à l’eau de passer naturellement d’un bassin à l’autre, et aux sauniers de réguler les débits d’eau en fonction des conditions climatiques.
Quelle que soit la technique employée, la production du sel dépend des aléas du climat.
La récolte se concentre en été, de juin à septembre, période pendant laquelle la météo joue un rôle crucial.

Visite des marais salants à l’île de Ré

Il existe plusieurs façons de découvrir les secrets de la saliculture sur l’île de Ré. Vous pouvez en toute liberté emprunter en vélo les pistes cyclables qui traversent les marais salants.
Observez les petits tas de sel accumulé, l’or blanc du pays.
Arrêtez-vous lorsque vous apercevez un saunier pour le regarder travailler et lui poser quelques questions.
En général, ils sont enchantés d’initier les curieux à leur art ancestral.

Pour une approche pédagogique, direction l’écomusée du marais salant à Loix.
Au cours de la visite, vous découvrirez tous les outils utilisés lors de la culture et la récolte du sel.
Un guide vous expliquera leur utilité, vous rappellera l’histoire et l’importance de la saliculture sur Ré la Blanche.
Vous comprendrez mieux les techniques de récolte et approcherez le produit phare des marais salants : la fleur de sel.
Au terme de votre visite (environ 45 minutes), vous aurez la possibilité d’acheter des produits élaborés avec le sel du pays.

Prix de l’entrée à l’écomusée

  • 5,50 € / adulte
  • 5 € pour les enfants de 12 à 18 ans
  • 2,70 € pour les enfants de 8 à 11 ans
  • Gratuit pour les moins de 8 ans.

Horaires d’ouverture

L’écomusée du marais salant est ouvert de mars à novembre :

  • De 14h30 à 17h15 du 1er mars au 15 avril (fermeture dimanches et lundis)
  • De 14h30 à 18h00 du 16 avril au 19 juin (fermeture les lundis)
  • De 10h00 à 12h30 et de 14h00 à 19h00 du 20 juin au 16 septembre (ouvert tous les jours)
  • De 14h0030 à 17h00 du 17 septembre au 4 novembre (fermeture dimanches et lundis)

Vous souhaitez connaître tous les secrets de la saliculture et de la fleur de sel de l’île de Ré ?
Visitez la Coopérative des Sauniers de l’île de Ré à Ars-en-Ré.